Sáb. Nov 16th, 2019

Báez, Contreras y Schwarber llevarán su particular diversión al Juego de Estrellas

Hace un año, Major League Baseball dejó de lado la terrible práctica de usar el Juego de las Estrellas para determinar qué liga obtiene ventaja de local en la Serie Mundial.

Eso significa que el juego se trata de diversión nuevamente, en lugar de un intento forzado de hacer que signifique algo. Como para poner un signo de exclamación sobre eso, los tres miembros de los Cubs más entretenidos serán parte de las festividades: el segunda base Javier Béez y el jardinero Kyle Schwarber como toleteros en el Home Run Derby el lunes, el receptor Willson Contreras también con Báez como titulares en el juego el martes.

El boricua es un genio de la improvisación en el campo, el equivalente de béisbol de un dios de la guitarra. Schwarber golpea jonrones que a veces vuelven a entrar en la atmósfera de la Tierra, Contreras, un francotirador que trata de eliminar a los corredores en cualquier base en cualquier momento, lo cual es divertido y aterrador al mismo tiempo. Llevaba la bandera venezolana en su manga como un tributo a su país hasta que MLB le dijo que se detuviera. Él usa su corazón en la manga en todo momento, a veces irritando a los oponentes.

Báez, Schwarber y Contreras aumentan el disfrute de los Cachorros. Su entusiasmo se contagia a los compañeros de equipo a veces en una larga temporada cuando es difícil encontrar entusiasmo. El mes de julio, por ejemplo.

Yadier Molina se ofendió cuando Contreras le dijo al Sun-Times en el receso de temporada que eventualmente sería mejor que el receptor de los Cardenales. Molina confundió la seriedad de Contreras con el descaro. Era simplemente quién es Contreras. Él quiere ser grandioso. A él le importa. Y él te lo hará saber, ya sea por una cita en el periódico o una palabra para un lanzador en el montículo. Aparentemente, cuidar también es un pecado.

Schwarber se recuperó de una pesadilla de 2017, cuando bateó .211. Sus patrocinadores señalarán sus 30 cuadrangulares la temporada pasada como prueba de que se puso demasiado énfasis en su promedio de bateo. Los Cachorros que lo enviaron a los menores la temporada pasada lo dijeron todo. Sin embargo, nunca pareció perder su entusiasmo.

Hay una razón por la que las personas lo comparan con Babe Ruth, y no son solo los jonrones de la cinta métrica. Hay una sensación de antaño para él. Podrías dejarlo en la década de 1930, y él estaría en casa. Sus compañeros de equipo aman su autenticidad. Prestan atención cuando llega al plato porque siempre existe la posibilidad de que ocurra algo especial. Es por eso que se balanceará con un propósito en el Home Run Derby y por qué los espectadores serían sabios en no apartar la mirada.

Siempre existe la preocupación de que un participante de Derby regrese después del receso del Juego de las Estrellas con su swing en un lío anudado. Puede pasar. Todos los números de Schwarber han aumentado desde la temporada pasada, y lo último que quieren los Cachorros es la regresión. Pero dejas que el niño marque algo que ha tenido en su lista de cosas por hacer, y cruzas los dedos.

Es menos una preocupación para Baez. Él ya se balancea desde los talones. Salió del útero balanceándose desde los talones. ¿Qué daño podría hacer una competencia en ese swing?

Déjalos que se diviertan. Es todo lo que saben hacer de todos modos. Y todos estamos mejor para eso.

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