mar. Nov 12th, 2019

El nuevo estadio propuesto por los Rays parece hermoso, pero ¿quién va a pagarlo?

Las representaciones son brillantes y hermosas: un estadio moderno con techo de vidrio, situado en un área céntrica vibrante y popular. Cuando los Rays dieron a conocer las primeras imágenes el martes por la tarde de lo que esperan sea su nuevo estadio de béisbol, era fácil imaginar un futuro en el que dicho deporte en Tampa, relegado durante mucho tiempo a un sórdido contenedor Tupperware como estadio, sea una verdadera atracción.

Solo hay un problema con esa visión: nadie sabe quién va a pagar por eso.

Esa será la pregunta pendiente sobre la franquicia, ya que busca pasar del viejo y desagradable Tropicana Field en San Petersburgo a un nuevo y reluciente edificio en Ybor City, en el centro de Tampa. Pero con un precio potencial de casi mil millones de dólares, al menos parte del costo de esa reubicación recaerá en los residentes de Tampa: injustamente, inmerecidamente y, si se trata de un desastre, desastrosamente.

Esta es una batalla que se repitió repetidamente durante la última década, y una que las ciudades no ganan. Justo en ese lapso, los contribuyentes en Washington, D.C., Nueva York (dos veces), Minneapolis, Miami y Atlanta han ahorrado más de cientos de millones de dólares a través de acuerdos hechos por los gobiernos locales a cambio de estadios. El dinero que se podría haber gastado en mejorar la infraestructura local o mejores salarios para los funcionarios públicos se destinó a franquicias por valor de miles de millones y sus propietarios absurdamente ricos, todos los cuales lloraban cuando llegaba el momento de pagar.

¿Será Tampa el próximo? Aunque no hay nada en piedra con respecto al estadio de la ciudad de Ybor, el costo estimado de construcción, con un techo translúcido y paredes de vidrio deslizantes, pero también el menor número de asientos en las mayores, asciende a $892 millones. Pero como dijo el presidente del equipo Rays, Brian Auld, a los periodistas en el evento del martes cuando se le preguntó sobre quién estaría al tanto de eso, «todavía no tenemos esas respuestas».

La matemática es ineludiblemente mala para Tampa. Los Rays han dicho anteriormente que contribuirán entre $150 y 400 millones por su cuenta, dependiendo de si pueden asegurar los derechos de nombramiento del estadio. El equipo y la ciudad esperan obtener una gran cantidad de dinero de financiamiento privado y negocios locales. Pero incluso si los plutócratas residentes de la ciudad abren sus billeteras, es poco probable que esa opción genere más de unos cientos de millones.

Eso deja al Condado de Hillsborough responsable del resto, tal vez tanto como medio billón de dólares. Eso se le pedirá al gobierno que ya está tratando de recortar su presupuesto para 2019 y que necesita dinero para sus departamentos de transporte y educación; el último está considerando recortes de gastos de más de $ 31 millones en el próximo año. Tampa tampoco puede contar con la ayuda de Florida. La legislatura estatal ha manifestado repetidamente su oposición a gastar dinero público en estadios después del fiasco que fue Marlins Park, que costará a Miami más de mil millones de dólares en los próximos 30 años gracias al horrendo acuerdo que la ciudad y el condado negociaron con el engañoso Jeffrey Loria.

Tampa también ha hecho este baile en particular antes. En 1996, los Buccaneers bajo el nuevo propietario Malcolm Glazer hicieron que el condado de Hillsborough pague hasta el último centavo del costo por construir el estadio Raymond James: $192 millones mediante un aumento de impuestos aprobado por los votantes. Ese acuerdo amoroso incluso incluía un contrato de arrendamiento en el que el gobierno pagaba casi todos los gastos del estadio mientras los Bucs guardaban los ingresos. Glazer, por cierto, tenía un valor neto reportado de $4-5 mil millones cuando murió en 2014. Aunque el equipo ganó un Super Bowl en 2002, es difícil imaginar que haya alguien que mire con cariño esa estafa.

Probablemente con Raymond James en mente, los comisionados del Condado de Hillsborough ya han dicho que no quieren que los dólares de los contribuyentes subsidien el nuevo estadio. Es poco probable que una combinación de los Rays y los inversores privados, por su parte, puedan acumular suficiente dinero para construirlo por su cuenta. Entonces, ¿qué sucede en este callejón sin salida?

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