Mar. Nov 19th, 2019

Tardío pero justo homenaje a Barry Bonds

SAN FRANCISCO, CA - AUGUST 11: Former San Francisco Giants player Barry Bonds speaks at a ceremony to retire his #25 jersey at AT&T Park on August 11, 2018 in San Francisco, California. (Photo by Lachlan Cunningham/Getty Images)

Probablemente por última vez y casi 11 años después de jugar su último encuentro, Barry Bonds corrió al jardín izquierdo con su camiseta del uniforme número 25 después de ser anunciado como si todavía estuviera en la alineación de San Francisco.

Bonds tuvo su número retirado por los Gigantes durante una larga ceremonia el sábado por la noche antes de jugar contra su otro equipo, los Piratas de Pittsburgh, también 11 años al mes desde que rompió el récord de jonrones de Hank Aaron en su temporada número 22 y final de Grandes Ligas. Todavía amado y vitoreado en el Área de la Bahía al que aprecia como su hogar, Bonds terminó su carrera bajo la nube de acusaciones de esteroides que lo convirtieron en un villano en casi todos lados.

«Estoy abrumado por las emociones a medida que se acercaba la realidad de este día», dijo Bonds. «Esto puede ser una sorpresa para mucha gente, pero cuando era niño no quería jugar al béisbol. Quería jugar todos los deportes: baloncesto, fútbol, ​​andar en bicicleta, todo lo que hacen los niños. Pero una vez mi madre me inscribió… pude saborear lo que sería mi pasión de toda la vida».

Rodeado de antiguos compañeros de equipo y gerentes, el Salón de la Fama y su familia, Bonds, que estaba contento, no tuvo palabras mientras se preparaba mentalmente para la ceremonia de retiro de su número. Al igual que sus días persiguiendo el récord de jonrones.

«Shhhh», dijo el bateador sonriendo, y unos minutos más tarde repitió tres veces, «Tengo que concentrarme».

Bonds se convirtió en el décimo jugador de los Gigantes en la historia de la franquicia en tener su número retirado. Terminó con 762 jonrones en su carrera.

En julio de 2015, Bonds dijo que sintió un gran alivio cuando los fiscales federales retiraron lo que quedaba de su caso criminal contra él después de un proceso de esteroides de casi una década de duración. Bonds debe estar en el 75 por ciento de las boletas del Salón de la Fama que se consagrarán en Cooperstown para 2019. Recibió el 56.4 por ciento de las boletas de Hall este año, en comparación con el 53.8 por ciento del año pasado. Tuvo solo 36.2 por ciento en su apariencia inicial.

El siete veces Jugador Más Valioso de la Liga Nacional fue recibido el sábado con una gran ovación mientras los fanáticos cantaban su nombre. Bonds, de 54 años, saludó con la mano, aplaudió y levantó los brazos para reconocer los aplausos mientras hacía su gran entrada desde el jardín central.

«Gracias San Francisco, gracias por hacer realidad todos mis sueños», dijo Bonds al concluir un discurso largo y reflexivo agradeciendo a muchos y recordando a su difunto padre, Bobby.

El gran jugador de los Gigantes Willie Mays, el padrino de Bonds, pidió que el toletero llegue al Salón de la Fama.

«Cuando la gente habla, ‘Oh, ¿quién es el mejor jugador de pelota del mundo?’ No me importa «, dijo Mays. «Jugué mis 20 años, 22 años, cualquiera que sea. Darle a alguien el honor que merece de estar en el Salón de la Fama. El Salón de la Fama es un tipo de fraternidad que, cuando llegues allí, dirás: ‘ Hombre, ¿cómo llegué aquí? Y quiero que él (Bonds) tenga ese honor, es algo que debe pasarle a él».

«¡Voten por este tipo!» Mays agregó.

Otros miembros del Salón de la Fama de los Gigantes, Orlando Cepeda, Juan Marichal, Willie McCovey y Gaylord Perry también participaron en las festividades.

Los ex managers Jim Leyland y Dusty Baker y el actual capitán de los Giants, Bruce Bochy, estuvieron presentes. También lo fueron la madre de Bonds, Pat y sus tres hijos.

«Sin dudas él es el mejor jugador que he logrado en mis 22 años como capitán de Grandes Ligas», dijo Leyland. «Dejemos que todos seamos agradecidos de que hayamos tenido la oportunidad de ver a uno de los mejores jugadores que haya vivido durante tantos años».

Los Piratas se pararon en su dugout y aplaudieron durante una ceremonia que duró más de una hora. El primer lanzamiento fue 16 minutos tarde. El cantante de R & B Johnny Gill interpretó el himno nacional en otra sorpresa para Bonds.

Baker manageó a Bonds de 1993 a 2002. Recordó haber visto a Bobby Bonds en Riverside, California.

«Pensé que Bobby Bonds era el atleta de preparatoria más grande que había visto en mi vida hasta que un día él me dijo que ‘hijo va a ser más grande que yo'», dijo Baker. «No pude ver eso en ese momento porque no había visto a Barry jugar mucho antes de ir a ASU. Pero me dijo que mi hijo, y se lo conté a Barry, es más dedicado y trabaja más duro que él, y Bobby tenía razón «.

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