Mié. Nov 20th, 2019

¿El Home Run Derby ‘mejoró’ a Bryce Harper?

during the T-Mobile Home Run Derby at Nationals Park on July 16, 2018 in Washington, DC.

Rhys Hoskins está convencido de que el Home Run Derby lo ayudó. Bryce Harper, no tanto.

Ha pasado poco más de una mes desde que Harper protagonizó una épica remontada en su tierra natal para derrotar a Kyle Schwarber de Chicago en la ronda final del Derby en DC. El oponente de Schwarber en las semifinales fue Hoskins, quien ya ha declarado que el Derby puso en marcha su segunda mitad

«Ciento por ciento», dijo el toletero de los Filis el mes pasado. «Creo que me forzó a ser agresivo en el plato. No lo he hecho muy bien este año. Por alguna razón, he sido un poco más pasivo en la mitad interna del home».

Hoskins tiene un OPS de 1.001 desde el Juego de Estrellas, casi 200 puntos más que en la primera mitad. Después de conectar 14 jonrones en 86 juegos antes del descanso, ya tiene nueve jonrones en solo 24 juegos desde entonces.

En cuanto a Harper, antes del receso del Juego de las Estrellas había rumores de que tal vez el Derby fuera justo lo que el doctor le ordenó, que contrario a la tendencia reciente de las superestrellas de saltarse el certamen por temor a arruinar su swing, el jugador de los Nacionales podría beneficiarse de ello. Después de todo, no tenía a dónde ir, sino hacia arriba. Después de una primera mitad en la que bateó un anémico .214 y se ponchó a más de 100 veces, el Derby podría sacarlo de su slump. O eso fue lo que pensó.

La forma en que se jugó el Home Run Derby, con Harper cautivando a la capital en el camino para levantar el trofeo, solo añadió combustible al fuego. La forma en que Harper salió del descanso no ha hecho nada para apagar esas llamas.

Desde el Juego de Estrellas, el ex MVP está bateando .337. Su porcentaje de slugging es más de 200 puntos más alto de lo que era antes del descanso. Su OPS 1.115 ha subido casi 300 puntos. Su índice de swing fallado está bajo (de 33 por ciento a 30 por ciento), al igual que su tasa de persecución (28 a 22). Quizás lo más importante es que está usando todo el campo.

«Tiene mejor enfoque», dice un scout de la Liga Nacional que vio a Harper recientemente. «Mantiene los  ojos en la pelota, usando el campo opuesto, no halando del todo».

Los números respaldan la opinión del explorador. Durante la primera mitad de la temporada, el 24 por ciento de las bolas bateadas de Harper pasaron al campo opuesto. Desde el descanso, ese número se ha disparado al 35 por ciento, una señal reveladora de que se siente más cómodo en el plato.

Antes del receso, el BABIP .226 de Harper no solo estaba muy por debajo del promedio de la liga (típicamente alrededor de .300), era el segundo más bajo en la Liga Nacional. Aunque un BABIP bajo a veces puede ser una función del «mal bateo» (es decir, no golpear la pelota con autoridad), es más frecuentemente un subproducto de la mala suerte (es decir, no batear la pelota en el lugar correcto). En el caso de Harper, fue el último: su índice de 41.1 por ciento de éxito en la primera mitad fue más alto que su mejor marca para cualquier temporada completa (40.9 por ciento durante su año MVP en 2015). A pesar de que su índice de golpes duros se ha mantenido igual en la segunda mitad, su BABIP ha subido. Dirigirte. De hecho, el BABIP .429 de Harper desde el descanso es el tercero más alto en la Liga Nacional, una señal de que quizás su suerte ha comenzado a cambiar (y / o que no está halando la pelota en el turno con tanta frecuencia). En cuanto a si el Derby tuvo algo que ver con eso, bueno, eso depende de a quién le preguntes.

Aunque el propio Harper dice que su mecánica no ha cambiado desde el Derby y no ha habido ningún tipo de efecto de arrastre, no todos a su alrededor están de acuerdo.

«Lo que sí sé es que se alimentó de los fanáticos ese día … y creo que ahora está jugando con mucho corazón», dijo Dave Martínez. «Aprecia lo que los fanáticos le hicieron ese día, así que creo que tiene un poco que ver con eso».

 

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