Sáb. Nov 16th, 2019

¿Son Kershaw y Verlander miembros del Salón de la Fama?

HOUSTON, TX - OCTOBER 27: Clayton Kershaw #22 of the Los Angeles Dodgers shakes hands with Justin Verlander #35 of the Houston Astros before game three of the 2017 World Series at Minute Maid Park on October 27, 2017 in Houston, Texas. (Photo by Jamie Squire/Getty Images)

Si hay dos cosas que los fanáticos del béisbol en general, y los votantes del Salón de la Fama en particular, siempre han venerado, son números redondos y las victorias en el pitcheo.

Los primeros todavía se celebran, ya sean 600 jonrones, 200 hits o incluso una efectividad por debajo de 3.00. Este último está bajo fuego: las victorias de los pitchers se consideran cada vez más anacrónicas, una medida menor del currículum de un lanzador, y este año, tal vez completamente ignorado cuando se trata del Premio Cy Young de la Liga Nacional.

Entonces, ¿qué hacemos con Justin Verlander y Clayton Kershaw llegando a  un par de números grandes y redondos el domingo – 200 y 150 victorias, respectivamente?

¿Y el ex Jugador Más Valioso ya es miembro del Salón de la Fama?

Si la evolución actual del pensamiento dentro del juego continúa, la respuesta es probablemente un sí rotundo.

Comencemos con Kershaw y el hombre al que está directamente vinculado: Sandy Koufax.

Les tomó a los Dodgers cuatro décadas desarrollar un zurdo generacional que sus fanáticos podrían adorar como Koufax. Y aunque pueda parecer un sacrilegio, Kershaw, de 30 años, podría haber igualado a Koufax a una edad en que las lesiones obligaron a Koufax a abandonar el juego.

Oh, por supuesto, si hablas de dominio puro, Koufax no tiene rival: tres temporadas de al menos 300 entradas lanzadas y 300 ponches. Cinco títulos consecutivos de efectividad para cerrar su carrera. Y dos trofeos MVP de la Serie Mundial.

Pero Kershaw lo ha detenido, especialmente al ajustar sus tiempos, si no su efectividad.

Las 150 victorias de Kershaw son solo 15 menos que Koufax. También tiene cinco títulos de efectividad, tres Cy Young Awards y un Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Kershaw incluso tuvo una temporada de 300 ponches, aunque sus tres  lideratos ponches en la Liga Nacional son uno menos que Koufax.

Y sí, las lesiones también han ralentizado a Kershaw, hasta el punto de publicar una tercera temporada consecutiva de menos de 200 entradas lanzadas. En aproximadamente las mismas 11 temporadas que abarcaron la carrera de Koufax, Kershaw ha lanzado 273 entradas menos.

Al igual que Koufax, Kershaw lideró la Liga Nacional cuatro veces en bases por bolas y hits por entrada, pero el WHIP de Kershaw de 1.002 ocupa el cuarto lugar en todos los tiempos; el 1.106, Koufax está en el puesto 28.

A pesar de su dominio, los 9.3 ponches de Koufax por cada nueve entradas tienen un rango más bajo que la marca de Kershaw de 9.8. Y la sublime proporción de ponches de 4.24 de Kershaw ocupa el sexto lugar de todos los tiempos, muy por delante de la marca de 2.93 de Koufax (aunque Koufax dejó registro de 4.16 en sus últimas seis temporadas).

Lanzando una era mucho más traicionera para los lanzadores abridores, el ERA-plus de carrera de Kershaw (que se ajusta para los promedios del estadio y de la liga) es de 161, el mejor entre los lanzadores abridores. Koufax, lanzando desde el montículo más alto que sus contemporáneos disfrutaron hasta 1969, tuvo un 131 ERA-plus.

¿En cuanto a la postemporada? Por supuesto, celebra la preponderancia histórica de Koufax: efectividad de 0.95 en ocho juegos de la Serie Mundial, una victoria en el Juego 7 con solo dos días de descanso, lo señala que Kershaw no ha igualado su actuación de temporada regular en octubre.

Pero también tenga en cuenta que las ocho apariciones de postemporada de Koufax abarcaron cuatro partidos de postemporada, que abarcan nueve años.

Solo en 2016-17, Kershaw lanzó en 11 juegos: más posibilidades de tener éxito, por supuesto, pero mucho más para fallar, especialmente en un tanque de combustible que está lejos de estar lleno.

Más allá de Koufax, Kershaw se encuentra en una carrera que refleja fielmente a un grupo de miembros del Salón de la Fama: Pedro Martínez, Tom Seaver, Koufax y Greg Maddux entre ellos. Según la métrica JAWS Hall of Fame de Jay Jaffe, Kershaw está cerca de ser un lanzador «promedio» del Salón de la Fama, una marca que debería alcanzar con un par de temporadas de producción más sólidas.

Dicho esto, no hay muchos que no votarían por Kershaw si su carrera se trunca.

Verlander, de 35 años, también está muy cerca de una volcada. Sin embargo, su camino a Cooperstown será más tradicional.

Su promedio de carreras limpias (3.41), WHIP (1.168) y ERA-plus (125) carecen de la grandeza histórica de Kershaw. Sin embargo, con 200 victorias, Verlander ya ganó la batalla de la longevidad.

Con una gran salud y actualmente lanzando a un nivel dominante, Verlander parece una apuesta segura para alcanzar la marca de 240 victorias. Eso lo pondría en un lugar poblado por miembros del Salón de la Fama como Juan Marichal y Whitey Ford. En ese punto, sus victorias emparejadas con sus rasgos dominantes – cinco títulos de ponches y 2,639 en total, y promediando casi un ponche por entrada lanzada durante una década y media – probablemente serían imposibles de ignorar para los bloques de votación tradicional y progresivo.

Verlander también tiene 11 triunfos en postemporada, un MVP de la ALCS y, hasta ahora, un anillo de Serie Mundial.

Eso fue a expensas de Kershaw, quien aún busca su primer campeonato. De cualquier manera, parece una apuesta sólida para Cooperstown, donde debería estar acompañado por al menos un contemporáneo.

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