Sáb. Nov 16th, 2019

Aaron Nola merece el Cy Young de la Liga Nacional

Hay una gran posibilidad de que, sin culpa propia, Aaron Nola no gane el Premio Cy Young de la Liga Nacional 2018.

Si eso llegara a suceder, tendrá que conformarse con tardes como la de ayer en el Nationals Park, donde el as de los Filis de Filadelfia derrotó al tres veces ganador de Cy Young y ex JMV en cuestión de minutos.

Enfrentado en un enfrentamiento histórico con Max Scherzer, Nola fue más sólido que Scherzer, quien finalmente parpadeó en la séptima entrada rompiéndose así un duelo sin carreras.

Una entrada más tarde, con su tanque casi vacío, su indomable curva esférica desaparecida y un candente Bryce Harper que representaba la carrera del empate en el plato, Nola lució con el talento de lo que separa a los ases y galardonados de los meramente excelentes.

«Justo cuando más lo necesitábamos», dijo el mánager de los Filis, Gabe Kapler, «justo cuando necesitábamos que se pusiera de pie lo hizo y realmente se puso al equipo sobre sus hombros y nos llevó a la victoria. Él solo dominó».

No fueron solo las ocho entradas en blanco, los nueve ponches y la eficiencia de sus lanzamientos lo que le permitió superar a Scherzer lo que hizo que este día fuera especial.

También fue el contexto: los Filis se presentaron al estadio el jueves por la mañana apenas horas después de que un jonrón de Ryan Zimmerman les propinó una cuarta derrota consecutiva y los alejó aún más de los Bravos.

Scherzer, quien entró al juego 16-5 y no había perdido desde el 7 de julio, era el último tipo que querían ver.

«Es un gran lanzador», dijo Nola. «Todos sabemos lo que ha hecho y de lo que es capaz».

Para los Filis, saber que Nola también saldría, creó una oportunidad en medio de la oscuridad.

Y durante seis entradas, fue como lo anuncianron: Scherzer no se dio por vencido hasta el quinto; Nola enfureció a los Nacionales con su bola curva de élite, propinando cinco ponches.

El As de los Nacionales finalmente parpadeó en la séptima entrada, dándole un boleto Maikel Franco antes de que Odúbel Herrera conectara un jonrón de dos carreras. El momento de la verdad de Nola llegó en el octavo, cuando cedió un doble de dos outs a Adam Eaton y caminó a Trea Turner.

Le tocó enfrentar a Harper, el JMV de 2015 que bateaba .364 desde el receso por el Juego de Estrellas. Cuando Nola giró un par de bolas curvas poco óptimas y cayó por 2-1, era hora de adaptarse.

«Nola, siendo el genio creativo que es, lo reconoció», dijo Kapler, «y siempre tiene en el tanque para mezclar pitcheos. Cuando no tiene un lanzamiento, siempre tiene el otro, y el nivel de confianza en su bola rápida nunca decae, sin importar dónde esté en el juego, sin importar cuántos lanzamientos tenga «.

Y en su lanzamiento número 102 y final, ponchó a Harper con una recta de 95 millas por hora, un lanzamiento que Kapler dijo que es particularmente desalentador debido a su «aumento y finalización».

Ciertamente terminó con los Nacionales, que cayeron ocho juegos detrás de Atlanta. Y el resultado solo reforzó aún más la carrera de NL Cy Young.

Nola (15-3) y Scherzer (16-6) están empatados en efectividad con 2.13. Ambos superan al as de los Mets de Nueva York Jacob deGrom, cuya marca de 1.71 viene con un récord de 8-8 pero con periféricos superiores a Nola y Scherzer, que pueden unirse a Randy Johnson, Roger Clemens, Pedro Martínez, Steve Carlton y Greg Maddux como los únicos cuatro veces ganadores

Será una carrera de tres hombres hasta el final; Kapler, citando el uso efectivo de Nola de su repertorio, no dudó en unirse al mánager de los Mets, Mickey Callaway, para politiquear a su hombre.

«Es difícil dar cuenta de tres lanzamientos y en parte es por lo que Nola ha sido, en mi opinión, se merece el Cy Young este año», dijo Kapler. «Por supuesto, Nola es nuestro hombre, pero lo veo cada vez que sale y es la fiabilidad, la coherencia, la creatividad, sus números hablan por sí mismos.

«Hoy (ayer) fue un ejemplo: venció a Max Scherzer».

Dijo Neshek, su compañero de equipo durante la mayor parte de 2017 y este año: «Creo que hacer el Juego de Estrellas fue un gran generador de confianza. Y ahora, recibe esos elogios donde la gente lo considera para Cy Young. Cuando fui a Colorado (en un intercambio en julio de 2017) jugamos contra los Filis y pensé: ‘Mejor miren, este va a ser difícil hoy’. Nadie sabía realmente quién era.

«Ahora lo saben».

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