Sáb. Nov 16th, 2019

Los Yankees apuestan por el título divisional

BALTIMORE, MD - AUGUST 26: Giancarlo Stanton #27 of the New York Yankees celebrates with teammates after defeating the Baltimore Orioles at Oriole Park at Camden Yards on August 26, 2018 in Baltimore, Maryland. (Photo by Patrick Smith/Getty Images)

Con un boleto a los playoffs en su poder, los Yankees de Nueva York tienen un montón de béisbol por delante, mientras que agosto da paso a septiembre y más allá.

Sin embargo, nadie habría pensado hasta hace poco que seis juegos de finales de temporada contra los Medias Rojas de Boston se incluirían en la columna de relevancia, dada la suposición generalizada de que los enemigos de los Yankees se escaparían con el título Este de la Liga Americana.

En solo ocho días, sin embargo, las cosas han cambiado considerablemente. Y los Yankees de repente pueden atreverse a soñar que su boleto a la gloria de octubre no necesariamente se ejecutará a través del juego de comodín.

Gracias a un estiramiento de 15-5 en agosto, emparejado con los Medias Rojas enfrentando no uno, sino dos rachas perdedoras de tres juegos después de evitar esa madeja para 127 partidos, los Yankees han recuperado el control de su destino.

Después de terminar una barrida de cuatro juegos contra los Orioles de Baltimore con una victoria de 5-3 la noche del domingo en Camden Yards, están a solo seis juegos de los Medias Rojas, lo más cerca que han estado de Boston desde el 1° de agosto.

Eso fue justo antes de su punto más bajo, una barrida de cuatro juegos por parte de Boston en Fenway Park que incluyó errores desmoralizadores y derrotas aplastantes, que daban una aparente coronación de los Medias Rojas.

¿Ahora? Bueno, los Yankees saben que las probabilidades aún son contra ellos, seis juegos de desventaja con 32 por jugar.

También están empezando a sentirse un poco.

«Este equipo tiene el segundo mejor récord en béisbol. Estamos a la altura de victorias de 100 y tantos», dijo el relevista Zach Britton después de retirar a los cinco bateadores que enfrentó. «Este equipo es muy capaz de competir con Boston. Si llegan a un punto difícil y seguimos jugando bien, podemos atraparlos».

De hecho, los Yankees proyectan 103 victorias, lo suficientemente bueno como para ganar casi cualquier división en cualquier temporada excepto para el Este de la Americana.

El 18 de agosto, fueron 10 1/2 juegos.

Pero los Medias Rojas finalmente sufrieron su primera racha de tres derrotas consecutivas. Después de ganar un par de encuentros a los Indios de Cleveland en Fenway, fueron barridos en Tampa Bay, mientras que los Yankees estaban ganando cuatro en fila contra los Orioles.

«No tenemos voz sobre lo que hacen a 2.000 millas de distancia», dijo Boone antes del partido del domingo. «Es agradable cuando pierden, me gusta eso. Pero estoy tan ocupado tratando de asegurarme de que nuestro barco vaya en la dirección correcta y de jugar bien».

El domingo, el abridor Luis Severino obtuvo su mejor victoria número 17 en la liga major, ponchando a ocho Orioles gracias a una bola rápida que Boone denominó «eléctrica» ​​y la «mejor que tuvo. Toda la noche, tuvo esa vida».

Mientras tanto, el tercera base Miguel Andújar se mantuvo entre los mejores bateadores de la Liga Americana, manejando un par de carreras con tres hits; está bateando .357 desde el Juego de Estrellas.

El torpedero Didi Gregorius y el receptor Gary Sánchez deberían estar de vuelta la próxima semana; El toletero Aaron Judge y las fechas de regreso de Aroldis Chapman son menos certeros.

Los Medias Rojas y los Yankees enfrentan calendarios similares: cada uno tiene tres juegos restantes con los Orioles y fechas con los Azulejos. Los Yankees enfrentarán pruebas fuera de la división de parte de los Atléticos y los Marineros mientras los Medias Rojas compiten con los Bravos y los Astros.

Una de las claves: Boston ha terminado con los Rays, mientras que el viaje final de los Yankees a Boston estará precedido por cuatro juegos en el Tropicana Field, donde solo tienen 1-5 esta temporada.

«Si jugamos bien, somos capaces de obtener muchas victorias», dice Boone, «y veremos dónde terminaremos».

Ellos ya tienen. Si continúan, un septiembre olvidable se convertirá en uno para recordar.

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