La temporada de José Ramírez es digna del premio MVP

CLEVELAND, OH - JUNE 24: Jose Ramirez #11 of the Cleveland Indians rounds the bases after hitting a home run during a game against the Detroit Tigers at Progressive Field on June 24, 2018 in Cleveland, Ohio. The Indians won 12-2. (Photo by Joe Robbins/Getty Images)

Esta temporada José Ramírez ha bateado 37 jonrones. Con dos bases más robadas, se unirá a Joe Carter (1987) y Grady Sizemore (2008) como los únicos jugadores de Cleveland con 30 cuadrangulares y 30 robos en la misma temporada. Aún más grande, debido a la monstruosa fuerza de sus manos, Ramírez está rastreando para convertirse en el quinto jugador de 30-30 con un OPS mayor a 1,000 y haberse de ponchando menos de 80 veces.

Este tipo de habilidad, potencia, velocidad y contacto en esos niveles de élit,  se ha visto solo en las temporadas de Vladimir Guerrero (2002), Barry Bonds (1992, 1996), Willie Mays (1957) y Ken Williams (1922).

«Sus manos», dijo el mánager de Cleveland, Terry Francona, «son increíblemente fuertes». Por ahora por aquí sabemos que cuando regrese al dugout después de que batee un jonrón [y celebre], será mejor que tenga cuidado y al menos prepárese, porque podría lastimarse con esas manos «.

El arco de la carrera de Ramírez es asombroso. Nunca hizo una lista de prospectos Top 100. En 2014, Baseball America lo colocó en el noveno lugar en su top 10 organizacional, detrás de hombres como Tyler Naquin, Cody Anderson, Dorssys Paulino, Ronny Rodriguez y C.C. Sotavento. Conectó solo siete jonrones en 1.067 apariciones en el plato en las menores antes de ser convocado a las grandes ligas en septiembre de 2013, justo antes de su 21° cumpleaños. Parecía un simpático jugador de súper utilidad.

Mientras que Juan Uribe fracasó en 2016, Ramírez estalló (.312 / .363 / .462), lo que llevó a Cleveland a firmarlo inteligentemente para lo que ahora es una loca extensión barata: siete años de control (si se ejercen dos opciones de equipo) por $52 millones.

Desde entonces, Ramírez sigue mejorando. Su aumento en el porcentaje de slugging desde 2015 es el sueño de un departamento de desarrollo de jugadores: .340, .462, .583, .607. Aquí están los totales de su jonrón anual en los profesionales: 1, 3, 3, 7, 7, 11, 29, 37. Ha añadido alrededor de 30 libras a lo que era un cuerpo de 165 libras. Probablemente tengas que volver a Howard Johnson (1987) y Sammy Sosa (1993) para encontrar 30-30 jugadores que treparon a esas alturas de manera inesperada.

Lo que hace que Ramírez sea un bateador tan castigador es lo que hace con las rectas. Una asombrosa mayoría de su valor como bateador está envuelto en su extraña habilidad para cazar bolas rápidas y simplemente golpearlas. Estos números (que entran este fin de semana) son un testimonio de la fuerza y ​​la velocidad de sus manos:

• Ramírez está bateando para .326 con slugging .738 ante las rectas, pero solo .209 y .372, respectivamente, con pitcheos quebrados

Entonces, ¿por qué arrojarle al hombre las rectas? La verdad es que los lanzadores intentan ser juiciosos con sus rectas contra él. Matt Carpenter, por ejemplo, ha visto 133 bolas más rápidas que Ramírez, y solo Bryce Harper y Giancarlo Stanton ven un porcentaje menor de rectas en la zona. Es solo que Ramírez se lanza sobre los pocos que puede ver.

• Ramírez bateó 31 jonrones sobre las rectas, la mayor cantidad en las mayores. (Khris Davis es el siguiente con 27.)

«Se encuentra justo en el plato porque sabe que los lanzadores no pueden vencerlo», dijo Víctor Rodríguez, asistente del coach de bateo de los Indios. «Entonces eso hace que el exterior [bola rápida] caiga por el medio para él. Y cuando sabe lo que debe buscar, y porque sus manos son tan fuertes, va a tirar ese tono, incluso si está lejos «.

• Ramírez ha hecho swing esta temporada a 388 lanzamientos en rectas y solo ha abanicado dicho pitcheo en 15 ocasiones.

• Ramírez se ponchado solo cuatro veces durante todo el año con rectas en la zona de strike. (Los lanzadores: Fernando Rodney, Nick Blackburn, Michael Fulmer y Kyle Gibson).

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