Sáb. Nov 16th, 2019

Brian Snitker tiene jóvenes preparados para el regreso a los años de gloria

ATLANTA, GA - SEPTEMBER 22: Brian Snitker #43 of the Atlanta Braves celebrates with champagne after clinching the NL East Division against the Philadelphia Phillies at SunTrust Park on September 22, 2018 in Atlanta, Georgia. (Photo by Daniel Shirey/Getty Images)

Brian Snitker se puso de pie al lado del dugout de los Bravos de Atlanta, sin querer interponerse en el camino. Observó a sus jugadores moverse entre ellos en el campo, celebrando el título de la Liga Nacional Este.

Esos ojos estaban llenos de lágrimas, y no dejarían de fluir.

Snitker, quien cumplirá 63 años durante la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, pasó los últimos 43 años en la organización de los Bravos, más tiempo que el mánager del Salón de la Fama Bobby Cox o el ejecutivo del Salón de la Fama John Schuerholz. El tercera base del Salón de la Fama, Chipper Jones, estaba en preescolar cuando Snitker se unió a los Bravos como catcher de ligas menores en 1977. Se ha desempeñado en todos los niveles de la organización.

Ahora, ahí estaba, disfrutando el mejor momento de su carrera como mánager de los Bravos, llevando al equipo más joven del béisbol a un lugar que nadie imaginaba.

«Mi primera reunión con todo el equipo en los entrenamientos de primavera», dijo Snitker a USA TODAY Sports, «dije: ‘Ustedes saben qué, esta es una sensación muy similar a la de hace 27 años cuando esta cosa comenzó a despegar. Tiene una sensación muy similar a ese joven talento ‘.

«Hay muchas similitudes con este grupo, y lo que sucedió hace 27 años. El carácter, la personalidad de estos jugadores, es enorme. Algunas personas dicen que la actitud no es una herramienta. Déjame decirte, que siempre ha sido una herramienta para los Bravos de Atlanta ».

La última vez que los Bravos sorprendieron al mundo del béisbol fue en 1991 cuando pasaron del último lugar al Juego 7 de la Serie Mundial. Ese fue el primer año de una dinastía que produjo 14 títulos de división consecutivos, cinco banderines de la Liga Nacional y un campeonato de la Serie Mundial.

Aquí están otra vez, tal vez en la infancia de otra dinastía, con Snitker a la cabeza, liderando el mejor núcleo de jugadores jóvenes en el juego, con un sistema de granja profundo y talentoso.

«Este es un equipo lleno de hombres de béisbol», dice Snitker. «Les gusta todo sobre el juego y disfrutan el juego. Es muy refrescante ver a muchos tipos les encanta jugar el juego. Son jóvenes, tienen talento, tienen mucha energía.

«No se cansan, se adormecen».

Los jugadores adoran a Snitker, y se aseguraron de que lo pusieran en el centro de la celebración del clubhouse de los Bravos, rociándolo con cada botella de champaña que podían ponerle en sus manos cuando no lo estaban rociando con cerveza.

«Cuando estuve aquí como entrenador de tercera base», dijo Snitker sobre el período 2007-2013, ganamos la división, el comodín. Fue grandioso.

«Me preguntaba qué se sentirá hacerlo como mánager. Es incluso mejor de lo que esperaba. Esto significa todo «.

Y pensar, Snitker estaba ah, así que, hace solo 11 meses, ya no estaba en la organización.

Estaba a punto de ser despedido.

El ex gerente general de los Bravos, John Coppolella, decidió despedir a Snitker luego de irse 72-90 la temporada pasada, dijeron ejecutivos de alto rango con conocimiento directo del plan a USA TODAY Sports. Solicitaron el anonimato porque el plan nunca se anunció. Snitker, quien había estado en el trabajo solo 1 año y medio, iba a ser reemplazado por el coach de tercera base Ron Washington.

Coppolella fue despedido antes de que pudiera ejecutar el plan, y un mes más tarde, suspendido de por vida del béisbol por extensas violaciones a las normas de firma internacionales. Él mintió repetidamente sobre la actividad a los investigadores de la MLB.

 

Ahora, Snitker es un candidato para unirse a Cox como los únicos managers de los Bravos en ganar el premio Mánager del Año desde su inicio en 1983.

«Es apropiado, porque es muy similar a Bobby. Realmente, es Bobby 2.0 «, dice el inicialista de los Bravos, el primera base Freddie Freeman, uno de los dos jugadores que quedaron de su último equipo de los playoffs en 2013.

«Se preocupa más por la persona que realmente por el jugador. Es refrescante no tienes que caminar sobre cáscaras de huevo a su alrededor. Él es el motivo por el que todos se divierten por aquí. Creó un ambiente donde deja que todos sean ellos mismos «.

El relevista Dan Winkler dice: «Creo que todos querían que Snit fuera el mánager antes de que él lo consiguiera. Y una vez que intervino, todos querían ganar para él porque querían que se quedara.

«Eso es lo que significa para nosotros».

Tal vez ningún hombre está más orgulloso que Cox, viendo a Snitker intervenir después del despido de Fredi González, trabajar para su cuarto gerente general en 11 años y llevar a los Bravos a los playoffs después de cuatro temporadas perdedoras consecutivas, tres con al menos 90 derrotas.

Cox entra en la oficina de Snitker a las 6:40 p.m de cada juego en casa para saludar, y después de cada juego de casa y camino, gane o pierda, habrá un mensaje de texto de Cox en el teléfono de Snitker.

«Aguanta allí». «Buen trabajo». «Sigue así». «Sigue luchando».

«No tiene idea de cuánto significa eso para mí», dijo Snitker, que guarda el viejo humidor de cigarros de Cox en su oficina, a pesar de que ya no fuma cigarros. «He sido muy afortunado de haber sido criado por miembros del Salón de la Fama que me enseñaron el juego, cómo respetar el juego y cómo comportarse».

Ahora, con Freeman y Venters como únicos jugadores restantes del último equipo de Cox en 2010, la antorcha ha sido aprobada oficialmente.

«Para él tener todo esto ahora, después de todo el tiempo que pasó en las ligas menores», dice Freeman, «somos los más felices para Snit».

«No estamos aquí sin él. Este hombre significa todo para nosotros ».

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