Cuatro peloteros venezolanos que necesitan resurgir en 2020

Redacción El Extrabase, Jesús David Castellano (@_JDCastellano).- Ya se acerca la fecha señalada en el calendario para que se dé la voz de playball en los 30 parques de béisbol de Grandes Ligas, y como todos los años, hay jugadores que quieren demostrar de lo que están hechos, hay quienes quieren afirmar su momento y otros quieren resurgir o regresar a su estado de plenitud y tomar un segundo aire, y ese es el tema que nos compete hoy, pero enfocado en los nuestros, en los venezolanos.

1. Miguel Cabrera

Era de suponerse que el tigre de Aragua y de Detroit encabezara esta lista, simplemente porque todos queremos ver a «Miggy» recuperar su forma y que pueda estar al 100% de sus habilidades. De plano sabemos que el maracayero es el mejor bateador venezolano de todos los tiempos y todos tenemos en la retina aquel 2012 cuando ganó la triple corona de bateo de la Liga Americana (.330 AVG / 44 HR / 139 CI), siendo el primero en lograr la gesta desde que Carl Yastrzemski lo hiciera 45 años atrás.

Pero sin duda fue 2013 la temporada más completa para Miguel, donde a pesar de impulsar menos carreras (137) y pegar menos imparables (en 2012 pegó 205 y ese año 193), pegó la misma cantidad de cuadrangulares (44) y volvió a ganar el título de bateo (.348), comandó a sus colegas en OBP (.442), SLG (.646), OPS (1.078) y OPS+ (190) aunque lógicamente tuvo en descenso considerable de partidos jugados, bajando de 161 a 148. Resumiendo un poco, durante el transcurso de 5 temporadas Miguel ganó 4 campeonatos de bateo (de 2011 a 2013 y 2015) y acumuló durante ese lapso 194 dobles, 161 vuelacercas y 566 traídas al plato, pero lo más interesante de todo es que superó los .300 puntos de average en 11 de 12 temporadas con una racha de 8 temporadas consecutivas logrando tal hazaña (de 2009 a 2016), impulsó más de 100 carreras en 12 de 13 años (de 2004 a 2016) y conectó más de 30 bambinazos en 10 de 13 ocasiones; sin duda argumentos suficientes para considerarlo como uno de los mejores bateadores del béisbol en los últimos 16 años.

Pero llegó el descenso para el jugador de los Tigres de Detroit, acumulando 3 años consecutivos sin poder conectar al menos 20 cuadrangulares (16, 3, 12) y más de 60 carreras impulsadas (60, 22, 59), el combinado de su promedio al bate es de .270 puntos y el OPS lo ubicó en .744 en 2019 (el segundo peor en su carrera) solamente superado por el .728 que arrojó en 2017. Otro aspecto a tomar en cuenta es que Miguel acumuló numerosas lesiones provenientes de dolores en la espalda que disminuyeron su promedio de juegos de 155 por temporada (de 2004 a 2016) a solo 101 por temporada en estas últimas 3 contiendas de la MLB; números que sin duda Miguel querrá dejar atrás esta temporada y que quienes seguimos su carrera esperamos que pueda cambiar.

En su carrera, Cabrera obtuvo un campeonato de Serie Mundial (2003), dos premios MVP (2012-2013), 11 llamados al Juego de Estrellas, 7 bates de plata, 4 títulos de bateo y fue considerado 2 años consecutivos (2012-2012) como el mejor jugador de Grandes Ligas según la publicación The Sporting News

2. Félix Hernández

El segundo de esta lista ganó un premio Cy Young a comienzos de la década pasada y estuvo considerado entre los 10 finalistas al galardón en otras 5 ocasiones. En fin, hablamos de que el «Rey» Félix lanzó 190 entradas o más en cada una de sus primeras 10 temporadas completas vistiendo el uniforme de los Marineros de Seattle (espaciando un total de 2178), ponchó a 2065 bateadores (con un promedio de 206 por temporada) y realizó 322 aperturas con un promedio de 32 por año. La mejor temporada del oriundo de Valencia fue la de 2014 cuando lideró la Liga Americana en efectividad (2.14), WHIP (0.92), hits por cada 9 capítulos (6.5) y comandó Las Mayores en aperturas realizadas con 34. Incluso al siguiente año tuvo la oportunidad de lanzar dos blanqueos (los últimos dos en su carrera) y registró más de 30 salidas (31) por última vez en lo que lleva de trayectoria.

En su haber tiene 3 temporadas registrando efectividad de 2 (2.49 / 2009, 2.27 / 2010, 2.14 / 2014), 6 zafras consecutivas (de 2009 a 2016) ponchando a más de 200 bateadores y dos temporadas en donde terminó segundo en la votación al Cy Young (2009 y 2014). Con todos estos datos, tenemos claro en que Félix ha sido el lanzador venezolano más dominante en los últimos 15 años.

Sin embargo, en los últimos 4 años no ha sido el mismo, con la edad ha perdido velocidad en sus envíos rápidos y no ha fortalecido sus envíos quebrados para mantenerse a buen nivel dentro del béisbol. De 2016 a 2019 permitió 80 cuadrangulares, 12 más que en los 4 años anteriores y elevó su porcentaje de carreras limpias de 2.91 a 4.89. Luego de 2015 su récord era de 143-101 y ostentaba WHIP de 1.17 y de 2016 a la actualidad ha subido sus totales a 169 victorias, 136 derrotas (líder con más perdidos entre los activos) y WHIP de 1.20, números que se han inflado debido a las recientes (malas) temporadas.

3. Salvador Pérez

Más que recuperar su estatus como bateador, el MVP de la Serie Mundial de 2015 debe demostrar que aún puede ser solvente a la receptoría y que su brazo puede estar al 100% luego de la operación Tommy John a la que fue sometido en 2018. Es conocido el poder que tiene Salvy a la hora de batear, superando los 20 cuadrangulares en cada una de sus últimas 4 temporadas como ‘bigleaguer’ y los 25 en las últimas dos (conectó 27 en 2017 y 2018), también lo indica el haber llegado a la cifra de 100 vuelacercas a los 28 años y 30 días.

En sus primeras 5 temporadas en el ‘Show’ registró línea de .279/.306/.431/.737 con 65 cuadrangulares y 279 remolques, mientras que de 2016 a 2018 aumentó sus vuelacercas (76), pero disminuyó su número de traídas al plato (224) y posteó línea de .249/.286/.456/.742 pasando de OPS+ de 100 a 96, en los periodos que estamos analizando, y sus números no son nada malos para ser un catcher, siendo que la única justificación para que esté en esta lista es que fue operado y estuvo un año completo fuera de toda actividad beisbolera.

Defensivamente ha cubierto la receptoría durante 874 juegos y 7427 entradas con porcentaje de fildeo de .995 y se ha combinado para 43 dobles matanzas, ha puesto a 186 corredores fuera de circulación (completando una efectividad 35%, superior a la de la liga) e incluso comandó a sus colegas receptores en 2012 (42%) y 2016 (48%); destacando que en sus más recientes 7 temporadas su porcentaje de corredores sacados de las bases ha estado por encima o al nivel del promedio de la liga.

De por vida, ha sido convocado a 6 juegos de estrellas, ha ganado 4 guantes de oro y dos bates de plata como receptor, aunque, cuando regrese este 2020 verá mucho tiempo de juego como bateador designado e inicialista para no comprometer su recuperación.

4. Ender Inciarte

Volviendo a casos de peloteros venezolanos que han sido afectados por las lesiones, tenemos a Ender Inciarte, quien en 2019 solo pudo actuar en 65 partidos (91 menos que en 2018).

El zuliano venía en franco ascenso antes de que las lesiones mermaran su accionar en 2019, sin embargo ya en 2018 había registrado una baja de promedio (.265). En los primeros dos años con el uniforme de Atlanta había conectado 353 imparables (152, 201), 51 dobles (24, 27) y registrado promedio de .298, con OBP de .350 y OPS .747 con 38 bases robadas, además, había sido llamado a su primer Juego de Estrellas. Contrariamente a lo sucedido en las últimas dos zafras donde no superó los 150 imparables en ninguna de las dos (207H en total) y dejó línea de .260/.330/.384/.714.

En su haber Inciarte tiene tres guantes de oro como jardinero central, una convocatoria al clásico de mitad de temporada y fue quinto en la votación al premio Novato del Año en 2014 cuando jugaba para los Diamondbacks de Arizona. De hecho, los Braves firmaron a Marcell Ozuna como agente libre, lo que obligará a Inciarte a tener menos tiempo de juego e incluso existiendo posibilidades de ser cambiado a mitad de año.

Próximamente una segunda parte.

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