Hank Aaron luchó contra el récord de Babe Ruth y el racismo

Hank Aaron, quien enfrentó el racismo cuando eclipsó a Babe Ruth como el rey de los jonrones del béisbol, con 755 en total y el récord más celebrado en los deportes durante más de 30 años, murió. El legendario “Rey del Jonrón” tenía 86 años.

Pedro Felipe Hernández / @pfhernandez7

Los Bravos de Atlanta, su equipo durante muchos años, confirmaron el fallecimiento el viernes en un mensaje de su presidente, Terry McGuirk. No se proporcionaron otros detalles.

Con 23 temporadas, todas menos sus dos últimos años con los Bravos en Milwaukee y luego en Atlanta. Aaron fue uno de los mejores jugadores de la historia del béisbol y una de las últimas estrellas de las Grandes Ligas en haber jugado en las ligas negras.

Un récord contra el racismo

Pero su búsqueda del récord de Ruth de 714 jonrones resultó ser un asunto profundamente preocupante más allá de las presiones del campo de juego. Cuando conectó su jonrón 715, en la noche del 8 de abril de 1974, contra los Dodgers de Los Ángeles en el estadio del condado de Atlanta-Fulton, prevaleció frente al discurso de odio e incluso amenazas de muerte que arrojaban indignación de que un hombre negro pudiera suplantar a un icono de béisbol blanco.

Aaron era rutinariamente brillante, actuando con una gracia aparentemente sin esfuerzo, pero tenía poco destello. A pesar de su apodo en las páginas deportivas, Hammerin ‘Hank. Durante mucho tiempo sintió que no se le había otorgado el reconocimiento que merecía.

Bajo la imagen de otros

Jugó para equipos mucho más allá de los centros de noticias de Nueva York y la costa oeste, y sus Bravos ganaron solo dos banderines y un solo campeonato de la Serie Mundial, que llegaron mucho antes de que se acercara al récord de Ruth.

Aaron no disfrutó de la idolatría otorgada a Mickey Mantle de los Yankees, ni igualó la exuberancia y presencia eléctrica de Willie Mays de los Giants, sus contemporáneos de campo y rivales lo proclamaron como el mejor pelotero en la historia de las Grandes Ligas.

Sin embargo, cuando fue elegido para el Salón de la Fama del Béisbol en 1982, su primer año de elegibilidad, Aaron recibió el 97,8 por ciento de los votos de los escritores de béisbol. Para ese momento fue el segundo pelotero con mayor número de votos en su primer año. Solamente Ty Cobb tenía más votos que él, cuando fue incluido en 1936 en Cooperstown.

Una vida muy dura para Hank Aaron por culpa del racismo

Aaron creció en Alabama en medio de una rígida segregación y sus humillaciones, y enfrentó abusos desde las gradas mientras jugaba en el Sur como un jugador de ligas menores. Años más tarde, sintió que los fanáticos de los Bravos eran en gran medida indiferentes u hostiles hacia él, mientras perseguía el récord de Ruth. Y el comisionado de béisbol en ese momento, Bowie Kuhn, no estaba presente cuando conectó su histórico jonrón 715.

Cuando se acercaba el vigésimo aniversario de su hazaña de jonrones a principios de la década de 1990, le dijo al columnista deportivo William C. Rhoden de The New York Times: “El 8 de abril de 1974 realmente me llevó a desanimarme del béisbol”.

“Realmente me hizo ver por primera vez una imagen clara de lo que es este país”, dijo. “Mis hijos tuvieron que vivir como si estuvieran en prisión debido a las amenazas de secuestro y yo tuve que vivir como un cerdo en un campo de matanza. Tuve que agacharme. Salir por la puerta trasera de los parques de pelota. Tuve que tener una escolta policial conmigo todo el tiempo. Recibía cartas amenazadoras todos los días. Todas estas cosas me han dejado un mal sabor de boca y no desaparece. Esculpieron un pedazo de mi corazón “.

Intentaron a toda costa evitar el récord que tumbara a Ruth

Aaron fue ovacionado por sus compañeros de equipo, mientras corría con la cabeza en alto y los codos hacia atrás, aquel 4 de abril de 1974.

Un miembro del equipo de campo de los Rojos recuperó la pelota de béisbol del oficial de policía y se la presentó a Aaron.

Más adelante en el juego, Aaron fue retirado dos veces y recibió base por bolas. No estaba en la alineación titular para el segundo juego en Cincinnati, pero jugó en el tercer juego después de que Kuhn amenazara con penalizar a los Bravos si se lo retenía nuevamente. Aaron se fue sin jonrones en ese juego en cualquier caso, permaneciendo empatado con Ruth.

Los Bravos abrieron su calendario local el lunes siguiente por la noche contra los Dodgers de Los Ángeles, ante una multitud récord de 53.775 espectadores. En la cuarta entrada, con una lluvia neblinosa cayendo y nadie en la base, Aaron se dirigió al plato, enfrentando al zurdo Al Downing.

Luego vino una bola rápida por el medio y Aaron conectó. Condujo la pelota 400 pies por encima de la cerca del jardín central izquierdo para el jonrón 715.

La verdadera ovación que esperaba Aaron

Los fanáticos estallaron con una ovación de 11 minutos y Tom House, un relevista de los Bravos, devolvió la pelota desde el bullpen de Atlanta.

El veterano locutor de los Dodgers, Vin Scully, esperó mientras resonaban los rugidos, y luego habló sobre la historia del momento, en el diamante y más allá. Era imposible no permitir el jonrón histórico de Aaron. La historia siempre estuvo de su lado.

“Qué momento tan maravilloso para el béisbol”, dijo. “Este es un momento tan maravilloso para Atlanta y para el estado de Georgia. Qué momento tan maravilloso para el país y el mundo. Un hombre negro está recibiendo una ovación de pie en el sur profundo por romper el récord de un ídolo del béisbol de todos los tiempos”.

Pero cuando Aaron conectó el jonrón 715, Kuhn no estaba presente. El comisionado estaba en Cleveland, hablando con una organización de apoyo a los Indios. Envió a Monte Irvin, un funcionario en su oficina y uno de los primeros jugadores afroamericanos destacados del béisbol, con los New York Giants, para representarlo. Aarón lo vio como un desaire y no lo olvidó.

Hank Aaron vivirá en todo lo que tenga que ver con Béisbol y lucha contra los derechos humanos

En el 25 aniversario del jonrón 715 de Aaron, la Major League Baseball creó el premio Hank Aaron, que se otorga anualmente a los jugadores con las mejores actuaciones ofensivas en general en cada liga.

Aaron recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el premio civil más importante de la nación, de manos del presidente George W. Bush en 2002. La cita decía que “personifica el verdadero espíritu de nuestra nación”. El Salón de la Fama del Béisbol abrió una exhibición permanente en 2009 que narra la vida de Aaron. La casa de su infancia fue trasladada en un camión de plataforma a los terrenos del Estadio Hank Aaron, que era el hogar de los Mobile BayBears, un ex equipo de ligas menores, y se inauguró como museo en 2010.

Aaron, Mays, Sandy Koufax y Johnny Bench fueron seleccionados por votación de los fanáticos como los cuatro mejores jugadores vivos en una promoción previa al Juego de Estrellas 2015 en el Great American Ball Park en Cincinnati. Fueron introducidos en el campo antes del primer lanzamiento.

Aunque Barry Bonds dejó atrás el récord de Hank Aaron, siempre quedarán los enamorados del beisbol. Al mencionar que Bonds tuvo ayuda de los esteroides, mientras que, Aaron lo consiguió a puro talento.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.