En los Mets hay un enamorado de Tampa Bay

Pete Alonso está de visita en su hogar natal, pero luciendo un uniforme distinto al que usaba cuando era fan de los Rays

Pedro Felipe Hernández / @pfhernandez7

Pete Alonso se despertó el viernes en su propia cama, en su propia casa. Representó a los Buccaneers vistiendo su camiseta de Tom Brady. Llegó a ver a su papá, Peter Alonso, en su cumpleaños, entregándole un regalo en persona. Y condujo su propio automóvil al trabajo, al Tropicana Field, el estadio de béisbol de las grandes ligas de su juventud.

En la ciudad este fin de semana con los Mets por primera vez como jugador de Grandes Ligas, Alonso, un niño nacido y criado en Tampa, es un jugador visitante solo de nombre. En todos los demás sentidos, está en casa.

«No sucede a menudo en el calendario de béisbol», dijo Alonso el viernes por la tarde sobre el regreso a casa y pasar el cumpleaños de su padre con la familia. «Y es realmente una bendición de los dioses del béisbol».

Las circunstancias del horario significaron que Alonso llegó aquí el miércoles por la noche, disfrutó de un día libre el jueves y tuvo parte del día el viernes antes de tener que presentarse al servicio.

Aunque estaba orgulloso de la «bomba de cumpleaños» – un grand slam – que soltó en el día especial de su madre en marzo, Alonso no estaba sudando la presión de hacer lo mismo por su padre.

«Ya le conseguí un buen regalo. Lo vi hace un par de minutos», dijo Alonso. «Gane o pierda, o si voy 4 de 4 con cuatro jonrones, no se trata de rendir en el campo. Es pasar tiempo de calidad con la familia y simplemente estar allí y, de hecho, poder estar físicamente con mi familia y poder para celebrar su cumpleaños «.

«La gente en el mundo del béisbol, al menos los jugadores, es muy poco común estar en nuestra ciudad natal de donde somos o donde nos establecemos [como adultos]. Es muy raro porque todos estamos dispersos la mayor parte del año.»

«Va a haber mucha gente», dijo. «Muchas caras conocidas en las gradas».

El Trop y los Rays fueron partes centrales de la infancia de Alonso, aunque, en particular, dijo que no era un fanático de los Rays. Describió a su joven yo como «un gran adicto al béisbol», que veía los partidos que se transmitían por televisión, que normalmente eran del equipo local. Entre los favoritos [Devil] Rays que recordó el viernes: Matt Joyce, Evan Longoria, Carl Crawford y BJ Upton.

En 2008, Alonso y su padre fueron a un juego de la ALCS de los Red Sox-Rays en el Tropicana Field. Cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, Alonso, entonces tercera base, jugó allí durante un Juego de Estrellas.

«Esta es mi idea de cómo son las Grandes Ligas», dijo, «porque este es mi estadio de Grandes Ligas cuando fui a ver un partido. Así que es realmente genial».

El área de Tampa Bay es un auténtico semillero de talentos del béisbol. Alonso jugó pelota de viaje con el jardinero de los Rays Brett Phillips y en Jesuit High con Lance McCullers Jr. de los Astros. Después de transferirse a Plant High, compartió una lista con Kyle Tucker de los Astros y Jake Woodford de los Cardinals.

Otros contemporáneos incluyeron a José Fernández, Christian Arroyo y Oscar Mercado.

Para Alonso, Joyce fue el chico local que lo hizo bien, tanto que cuando recitó un montón de batazos en Tampa Bay de la década de 2000, el nombre de Joyce fue lo primero, por delante de estrellas más verdaderas como Longoria y Crawford. «El talento y el béisbol de alta calidad que tienen aquí en Tampa es una locura», dijo Alonso. «Es genial ser un modelo a seguir. Es genial ser un ejemplo. Es como, escucha, todos los niños que tienen talento y quieren ser un gran jugador, pueden hacerlo. Yo solía estar en los mismos zapatos.»

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