Pedro Felipe Hernández / @pfhernandez7

Antes de que se unieran para llevar a los Giants de nuevo a la contienda más rápido de lo que nadie podría haber anticipado, Farhan Zaidi y Scott Harris trabajaron para organizaciones con aspiraciones de campeonato consistentes, y eso impactó lo que hicieron en la fecha límite de cambios.

Zaidi, en particular, tenía una tarea única. Fue gerente general de los Dodgers de Los Ángeles durante un período en el que un título de la División Oeste de la Liga Nacional solía ser un hecho a medida que se acercaba la fecha límite, lo que permitió a la oficina principal apuntar más alto de lo habitual.

Durante una conversación reciente con varios medios, Zaidi dijo que los Dodgers a menudo se encontraban comprando solo hombres que podrían ser un abridor entre los tres primeros en su rotación o un relevista que se encargue al final del juego, sabiendo que el impacto debía sentirse en octubre, no en agosto y septiembre.

En su tercera temporada con los Giants, Zaidi está en un lugar similar, pero con un giro. Los Giants necesitarían un colapso bastante épico en este punto para perderse la postemporada. Sin embargo, también existe una posibilidad muy real de que terminen en el Wild Card Game, enfrentando a los Dodgers o San Diego Padres en una situación en la que el ganador se lo lleva todo. Eso se tendrá en cuenta a medida que tomen decisiones durante los próximos 11 días.

“Cuando esperas que la temporada regular sea competitiva en la recta final, creo que hace que el aspecto de la profundidad sea más importante”, dijo Zaidi. “Si pierdes un abridor por un par de turnos y no tienes un suplente capaz, eso podría afectar no solo a esos dos juegos, sino a los juegos que lo rodean. En una carrera cerrada, la profundidad y la temporada regular son más importantes que cómo un chico podría encajar en tu lista de postemporada”.

No es coincidencia que Zaidi haga referencia los lanzadores con sus planes. Sigue siendo el área de mayor preocupación para esta oficina central, incluso con una buena profundidad actualmente en el nivel de las Grandes Ligas. Con Logan Webb de regreso, los Giants tienen cinco titulares en los que confían, y un Aaron Sanchez en rehabilitación, Sammy Long y Tyler Beede en las bandas como posibles opciones.

Además, Kevin Gausman ha tenido una temporada de ensueño y es en gran parte el éxito del equipo.

Se pensaba que los Dodgers tenían demasiado pitcheo abridor en marzo, pero Dustin May se perdió el curso debido a la cirugía de Tommy John, Clayton Kershaw está fuera hasta al menos principios de agosto, y Trevor Bauer puede que nunca regrese debido a sus problemas legales. Tuvieron que devolver a David Price a la rotación, luego de haberlo usado en juegos desde el bullpen casi en cada oportunidad. Están por confirmar para el segundo juego de una enorme serie de cuatro juegos contra los Giants.

El retorno de Gausman y Posey en el momento perfecto

Antes del partido más importante de su temporada hasta ahora, los Giants recuperaron a dos de sus mejores jugadores, pero perdieron a otro.

Buster Posey fue sacado de IL y Kevin Gausman fue activado de la lista de emergencias médicas familiares el lunes por la tarde. En los movimientos correspondientes, Chadwick Tromp y Caleb Baragar regresaron a Triple-A. Sin embargo, Gabe Kapler no estaba más cerca de tener su equipo completo, ya que Brandon Crawford se fue a la IL con una tensión oblicua que sufrió en su último turno al bate el domingo.

El momento del regreso de Posey fue clave, ya que se atornilló al tercer lugar en la alineación contra los Dodgers. Posey dijo que usará un protector para el pulgar por ahora, pero se siente bastante normal al atrapar y balancear un bate.

“Tenía muchas esperanzas de jugar en la serie de los Cardinals, así que estoy feliz de que me sienta lo suficientemente bien como para jugar en esta serie”, dijo Posey.

Posey no ha jugado desde que recibió una pelota de foul en su guante el 4 de julio contra los Diamondbacks. Salió de ese juego después de atrapar un lanzamiento más, y aunque los Giants tenían la esperanza de que regresara después de un breve descanso, terminaron colocándolo en la lista de lesionados cinco días después. Posey aumentó su actividad durante el receso por el Juego de Estrellas, aunque tuvo que perderse el Juego de Estrellas después de ser elegido como titular.

Antes de lesionarse, Posey estaba bateando .328 con una docena de jonrones. Su OPS de .968 es el más alto de su carrera.

Los Gigantes no fueron los únicos que perdieron un jugador el lunes (Brandon Crawford fuera por molestias en el tendón de la corva izquierda). Los Dodgers pusieron a Gavin Lux en el IL de 10 días con una distensión en el tendón de la corva, aunque pronto podrían tener una mejor opción como campocorto. Corey Seager realizó turnos al bate simulados antes de la práctica de bateo en el Dodger Stadium el lunes y parece estar cerca de regresar.

El factor Yastrezemski será inminente

Los Gigantes saben que habrá más lesiones en la segunda mitad, y recibieron un recordatorio del campo minado cuando Brandon Crawford salió del primer juego de regreso con un calambre en el tendón de la corva izquierdo. Saben que algunos de sus veteranos podrían reducir la velocidad, y algunos de sus últimos hallazgos finalmente podrían comenzar a tener problemas.

Habrá mucho que superar si los Giants quieren convertir esa sorprendente primera mitad en un título real de la División Oeste de la Liga Nacional, pero también podría haber algunos aumentos inesperados.

¿Qué tal este? ¿Qué pasa si el mejor equipo del béisbol agrega un candidato al Jugador Más Valioso a la cima de la alineación durante los últimos dos meses y la postemporada?

Mike Yastrzemski fue ese tipo de jugador la temporada pasada. Si bien tuvo una primera mitad buena y valiosa, nunca alcanzó su forma de 2020. El viernes por la noche lo encontró.

Yastrzemski conectó dos jonrones y remolcó cuatro carreras mientras llevó a los Giants a una victoria por 7-2 sobre los Cardenales de San Luis, su quinto partido consecutivo y el 58º en 90 juegos. Fue el mejor juego ofensivo de la temporada de Yastrzemski, un recordatorio del impacto que puede tener cuando está completamente sano y completamente concentrado en sus mecánicas.

“Yaz se ha portado bastante bien, incluso con algunos de los altibajos de la temporada, incluso con algunas de las lesiones”, dijo el manager Gabe Kapler. “En la parte superior de mi cabeza, creo que todavía es un tipo de .800-OPS, lo cual es realmente impresionante dado lo que ha luchado este año. Pero significaría mucho para nosotros si fuera la mejor versión de sí mismo. porque puede poner un equipo sobre su espalda cuando está en su mejor momento”.

Yastrzemski mostró destellos en la primera mitad, conectando una docena de jonrones, incluido un grand slam ganador del juego que se produjo después de una sesión particularmente detallada con los entrenadores de bateo. Entró al descanso con un OPS de .803 y 2.0 victorias por encima del reemplazo, buenos números, pero que se quedaron cortos en sus dos temporadas anteriores. El OPS de Yastrzemski bajó 165 puntos desde 2020, cuando valía 2.7 WAR en 17 juegos menos.

Las lesiones persistentes han impedido que Yastrzemski encuentre constantemente esas alturas esta temporada. Fue lastimado en la mano izquierda derecha al final del entrenamiento de primavera, impactando su swing en abril. Una distensión oblicua lo puso en el IL más tarde ese mes, y en junio se torció el pulgar derecho al chocar contra la pared del jardín derecho en Oracle Park.

Cuando estaba sano, Yastrzemski ha estado en la alineación todos los días para Kapler, y al final de la primera mitad finalmente comenzó a lucir como antes. Bateó .306 con un par de jonrones en sus últimos 10 juegos antes del descanso, y los cuatro días libres no enfriaron el bate en absoluto.

“Se trata de paciencia”, dijo el jadinero. “Esta es una temporada larga y nos quedan muchos partidos por jugar, así que es como mantener una actitud positiva y centrarme en ayudar al equipo a ganar un partido a la vez. Si puedo ayudar al equipo a ganar ese día, he hecho mi trabajo, ya sea a la defensiva, ofensiva, en las bases. Solo intento hacerlo de esa manera”.

Yastrzemski le dio crédito a la alineación por mantener el mismo enfoque, sin importar el lanzador o el lugar.

“Es el producto de buenos turnos al bate y ser disciplinado y asegurarnos de que estamos haciendo el swing en los lanzamientos correctos y simplemente frustrar a ese tipo. El tipo contra el que estamos, creemos que somos nueve contra uno. En lugar del único jugador en el plato contra él. Estamos todos formando un equipo”.

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