Joey Votto: Todo un referente en Cincinnati

Redacción El Extrabase, Jesús David Castellano (@_JDCastellano).- El veterano primera base Joey Votto, se ha llevado parte de los reflectores en la segunda mitad y es, en su buena medida, quien con su contribución ofensiva ha hecho que los Rojos de Cincinnati estén a tres juegos y medio del segundo comodín de la Liga Nacional ocupado por los Padres de San Diego.

El otrora jugador más valioso del viejo circuito tuvo una primera mitad de temporada por debajo de lo que han sido los estándares de toda su carrera, dejando línea de .257/.347/.463/.810 con 11 cuadrangulares y 40 impulsadas en 248 apariciones al plato y 61 partidos; números que indudablemente distan bastante de lo exhibido en la segunda mitad de la zafra, donde registra porcentajes de .351/.442/.851/1.294 en 113 apariciones. El oriundo de Toronto lidera a todo el béisbol en esta segunda parte de la contienda en OPS, vuelacercas (14), traídas al plato (32), es tercero en extrabases (19) y segundo en bases alcanzadas (80), todo ello con un mínimo de 100 apariciones.

Por su parte, la novena dirigida por David Bell comanda la Liga Nacional en OPS (.767), imparables (998), bases alcanzadas (1703) y es segunda en anotadas (586) e impulsadas (562).

Es evidente que Votto está conectando la bola con más poder, de acuerdo a Baseball Savant sus batazos tienen una velocidad de salida promedio de 93.1mph (10mo en MLB) con percentil 96; el sitio apunta que en ninguna de sus 6 temporadas anteriores había rebasado las 90mph en la salida de sus conexiones, mientras que su velocidad de salida máxima (de 114.1mph) tiene percentil de 92. Incluso su porcentaje de hits duros se incrementó un 16.9% con respecto a 2020, al igual que su porcentaje de barriles (+8.7%) y el porcentaje de punto justo (+7.5%) que no es más que una conexión con ángulo de lanzamiento entre 8 y 32 grados, siendo que Votto conecta la bola a 15.5 grados y ha sido constante en ese número desde 2019. Según FanGraphs su ratio de jonrones por cada elevado es de 28.4%; por encima del 20% por primera vez desde 2016, pero también su porcentaje de ponches; de 17.8%, este año es de 23.3%, subiendo un 0.3% en el total de su carrera.

La edad tampoco ha sido impedimento para que Joey Votto pueda ser productivo, de hecho llegó a 1000 remolcadas con los Rojos en esta misma zafra, superó los 300 cuadrangulares (tiene 320 actualmente) y se unió a Johnny Bench (389) y Frank Robinson (324); está a 4 de empatar a Robinson, y ligó una racha de partidos consecutivos dando jonrón del 24 al 30 de julio, lo que le valió un premio al mejor jugador de la semana y del mes; con ese notable cierre de julio, donde bateó promedio de .413 (46-19) con 10 vuelacercas, 19 traídas al plato y OPS de 1.609 en 12 juegos del 19 al 31 de julio.

Votto tiene el séptimo mejor OPS de las Grandes Ligas en los últimos 14 días (1.114) y es uno de 11 bateadores con más de 1.000. Durante ese periodo registra también average de .326 (46-15) con 5 estacazos, 14 remolcadas y 33 bases alcanzadas en 12 juegos.

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