Jon Lester decide retirarse tras 16 temporadas en Grandes Ligas

El zurdo puso punto y final a su carrera con 200 victorias y más de 2700 innings lanzados

Lester

El Extrabase, Jesús David Castellano (@_JDCastellano).- El lanzador zurdo Jon Lester ha tomado la decisión de retirarse luego de 16 temporadas en el mejor béisbol del mundo; informó en la mañana de este miércoles el periodista Jesse Rogers de ESPN.

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Lester, quien lanzó en 2021 con los Nacionales de Washington y los Cardenales de San Luis, dejó 4.71 de efectividad en 28 aperturas, con 91 ponches, 55 boletos, WHIP de 1.51 y récord de 7-6 en 141.1 entradas lanzadas.

Por su parte, el oriundo de Tacoma, Washington concentró 200 victorias a lo largo de 16 temporadas, jugando para Cardenales, Nacionales, Cachorros de Chicago (2015-2020), Atléticos de Oakland (2014) y Medias Rojas de Boston (2008-2014), franquicia que lo reclutó en la segunda ronda del draft amateur de 2002.

Lester le comentó a ESPN que su cuerpo ya no se encuentra preparado para el rigor de una temporada de Grandes Ligas. «Es una especie de seguir su curso», dijo Lester. «Cada vez es más difícil para mí físicamente. Las pequeñas cosas que surgieron a lo largo del año (2021) se convirtieron en cosas más grandes que dificultan tu rendimiento». Recordando también que en el pasado mes de marzo se le retiró la tiroides en un proceso quirúrgico.

«Me gustaría pensar que soy un autoevaluador medio decente. No quiero que nadie más me diga que ya no puedo hacer esto. Quiero poder entregar mi camiseta y decir: ‘Gracias, ha sido divertido.’ Ese es probablemente el mayor factor decisivo».

Deja un legado muy sobresaliente en el béisbol

El escopetero autor de un juego sin hits ni carreras en 2008, realizó más de 30 aperturas en 12 zafras de manera seguida de 2008 a 2019, además tuvo cinco apariciones en el juego de estrellas, fue MVP de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional en 2016 y cosechó tres anillos de Serie Mundial, dos con los Medias Rojas (2007 y 2013) y uno con los Cachorros (2016).

«Recuerdo la sensación de nerviosismo que tuve antes del Juego 4 de la Serie Mundial en 2007», dijo. «Recuerdo estar parado en el montículo en el Juego 5 contra San Luis en 2013, con la serie empatada, y un avión [de papel] salió disparado desde el piso superior que aterriza justo detrás del montículo. Todavía recuerdo ver eso. «Y luego la agitación del Juego 7 en 2016 [cuando los Cachorros ganaron en entradas extra]».

Durante su carrera, Lester dejó efectividad de 3.66 en 452 juegos (incluye 451 aperturas), con 2488 ponches, fue líder en boletos entre los serpentineros activos hasta 2021 (892), también acumuló 15 juegos completos, cuatro blanqueos, WHIP de 1.28, FIP de 3.78 y ERA+ de 117 en 2740 episodios de trabajo.

En postemporada compiló nueve triunfos y efectividad de 2.51, con 133 recetados, 40 boletos y WHIP de 1.02 en 154 innings lanzados y 26 apariciones (22 salidas) a lo largo de 17 series en nueve años.

Un zurdo como pocos

Lester es uno de nueve zurdos de la Era Moderna con 200 victorias, un porcentaje de victorias de .600 y una efectividad de por vida inferior a 4.00. Seis de los otros ocho están en el Salón de la Fama, mientras que uno, CC Sabathia, aún no es elegible. Los otros son: Randy Johnson, Tom Glavine, Andy Pettitte, Lefty Grove, Eddie Plank, Whitey Ford y Carl Hubbell.

«El cutter es lo que me neutralizó», dijo Mark Teixeira, quien junto con Evan Longoria tiene la distinción de poncharse más veces que nadie (22) contra Lester. «Él saldría y me vería hundiendome sobre el plato, luego entraría con el cutter».

Igualmente, su ex compañero de equipo en los Medias Rojas y ex segunda base, Dustin Pedroia, dijo que «Cada vez que tenía la bola, era una sensación diferente como compañero de equipo. El poder, la forma en que trabajaba, la voluntad de ganar. Tenía grandes cosas, pero su mejor regalo fue que encontró la manera de ganar. Eso es algo que no puedes enseñar, no puedes entrenar. Es un jugador especial que tiene eso. No hay muchos «.

Cabe destacar que Lester sufrió de linfoma anaplásico de células grandes a los 22 años en 2006, un tipo de cáncer en la sangre, y del que afortunadamente salió vencedor para amasar una gran carrera de la que se convirtió en el tercer lanzador activo hasta 2021 en alcanzar al menos dos centenares de triunfos.

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