Tucupita Marcano suspendido de por vida en MLB

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El infielder venezolano recibe una sanción de por vida luego de comprobarse que apostó en juegos de su equipo.

Tucupita Marcano - Piratas de Pittsburgh.

Tucupita Marcano - Piratas de Pittsburgh.

Por José Manuel Pérez / @MQ27Outs

Denver, Colorado.– El infielder venezolano Tucupita Marcano ha sido suspendido de por vida por MLB luego de que la liga determinara que violó la política de apuestas tras encontrarse que colocó cientos de jugadas relacionadas a béisbol, incluyendo varias de su equipo en ese momento, los Piratas de Pittsburgh. 

El Departamento de Investigaciones de MLB halló que Marcano puso 387 apuestas, incluyendo 231 de MLB, a través de un portal legal entre 2022 y 2023. Arriesgó más de 150.000 dólares en juegos de béisbol, 87.319 dólares en juegos de MLB (un aproximado de 378 dólares por apuesta). De las 200 apuestas, 25 fueron en encuentros de los Piratas mientras estaba asignado al equipo grande. Aunque no apareció en ninguno de esos duelos ya que en la gran mayoría estuvo en lista de lesionados después de sufrir aquella fractura en su rodilla derecha en julio de 2023.

No fue el único jugador suspendido pues otros 4 peloteros también recibieron sanciones de 1 año cada uno: Michael Kelly, pitcher de los Atléticos de Oakland, Jay Groome de los Padres, el infielder dominicano de ligas menores de los Phillies José Rodríguez y el lanzador Andrew Saalfrank de los Diamondbacks. El Departamento de Investigaciones consiguió que este grupo apostó en duelos de MLB mientras estaban en las menores.

Este no es el primer caso de apuestas que ocurre en esta temporada de grandes ligas, ya vimos lo que ocurrió con el interprete de Shohei Ohtani, Ippei Mizuhara, quien se declarara culpable de haber robado casi 17 millones de dólares de las cuentas de Ohtani para cubrir sus deudas en apuestas ilegales, ni tampoco es la primera sanción de este estilo en el deporte profesional de los Estados Unidos. La NBA expulsó de por vida al alero de los Toronto Raptors Jontay Porter por apostar en juegos de la liga y compartir información interna.

Para MLB, dentro del Contrato Colectivo, en el anexo 60, y el MLB Rules, en la regla 21(d), existen lineamientos claros en cuanto al tratamiento de las apuestas, y es de allí donde se establecen las sanciones para Tucupita Marcano y para los otros 4 peloteros que aparecen en el comunicado de MLB.

Primero, ¿los jugadores pueden apostar?

Si pueden hacerlo, pero no en béisbol. 

El anexo 60 del Contrato Colectivo dice que los peloteros de grandes ligas no pueden apostar en ningún juego de béisbol, ni profesional ni amateur y eso incluye ligas internacionales, secundaria, universitario y juvenil. Ni siquiera pueden apostar en HR Derbies o en eventos de ese estilo. Tampoco pueden decirle a otro que apueste en su nombre o asistir a otros en sus apuestas, ni apostar en resultados particulares de juegos como por ejemplo, el resultado de un turno, número de ponches, número de cuadrangulares, etc.

La regla 21 (d) del MLB Rules establece que cualquier pelotero que ponga una “jugada” en algún encuentro de béisbol donde él no participe será declarado inelegible por un año. Ese fue el caso de los jugadores de ligas menores que recibieron sanciones de 1 año. 

Por ejemplo, Michael Kelly, colocó apuestas en juegos de grandes ligas mientras estaba asignado al equipo AAA de los Astros de Houston en 2021. El monto total fue de apenas $99.22 pero aún así fue sancionado porque la regla no discrimina por volumen o valor, la simple acción ya lleva a una violación y posterior pena.

Pero si el pelotero coloca aunque sea 1 dolar en algún juego donde él esté involucrado de alguna manera, será declarado permanentemente inelegible. Y ese fue el caso de Marcano, quien estaba asignado al equipo grande o en lista de lesionados de MLB cuando varias de estas jugadas aparecieron, de acuerdo con el comunicado de MLB. 

Por otro lado, tampoco pueden participar en juegos de “Fantasy Baseball” donde haya premios en metálico o puedan recibir algo de valor. Lo interesante es que el pelotero no puede ser un competidor en esos juegos pero sí que puede ser patrocinado y ser la imagen de una de estas compañías legales de apuestas (Fan Duel, Draft Kings, etc). Curioso.

Pero, ¿sí pueden apostar en otros deportes?

Sí, los jugadores pueden apostar en cualquier otro deporte, fútbol, fútbol americano, NBA, Torneos de la NCAA, en lo que sea, siempre y cuando esas apuestas sean colocadas en sitios legales y en jurisdicciones o estados donde las apuestas estén permitidas. Por ejemplo, en estados como Colorado las apuestas son autorizadas y no hay ninguna irregularidad por hacerlas allí, a diferencia de California donde aún están prohibidas y acarrearía penalizaciones. 

En el caso de Mizuhara y Ohtani, las investigaciones revelaron que ninguna apuesta fue hecha en béisbol, todas en diferentes deportes, sin embargo, se pusieron en California a través de un corredor ilegal y eso, de haber sido encontrada alguna participación del pelotero japonés en el esquema, hubiera estado sujeto a una penalización mínima de un año.

David Fletcher, el ex-infielder de los Angels y ahora de los Bravos, también apostó en California a través del mismo corredor ilegal de Mizuhara, Mathew Bowyer, pero no lo hizo en béisbol, según reportes, por lo que enfrenta una posible sanción a discreción del Comisionado. 

Ningún empleado de MLB puede apostar en béisbol ni en otros deportes a través de sitios ilegales

La misma regla 21(d) dice que tanto umpires como cualquier oficial o empleado de la liga o alguno de sus equipos será declarado inelegible por un año si apuesta en algún juego de béisbol. Y las mismas reglas de apuestas ilegales mencionadas arriba también aplican para estos funcionarios.

Pero la regla 21 también tiene un párrafo, el F, con una cláusula bien amplia para intentar cubrirse de algún vacío dentro de la política y este dice lo siguiente: 

“Nada de lo contenido en este documento se interpretará como una definición exclusiva o una limitación de actos, transacciones, prácticas o conductas que no redunden en el mejor interés del Béisbol; y todos y cada uno de los demás actos, transacciones, prácticas o conductas que no sean en beneficio de los mejores intereses del Béisbol están prohibidos y estarán sujetos a las sanciones, incluida la inelegibilidad permanente, que los hechos del caso particular puedan justificar.”

Han existido otros casos recientes en el deporte. El lanzador de los Marlins Jared Cosart recibió una multa en 2015 por apostar en otros deportes a través de sitios ilegales. En 2021, Peter Bayer, lanzador de ligas menores de los A’s, fue colocado en la lista de inelegibles por el comisionado luego de haber apostado en juegos de béisbol y hasta el año pasado seguía en inactivo.

Hasta ahora, Pete Rose había sido el único pelotero en recibir una sanción de por vida por apostar en juegos de los Rojos de Cincinnati entre 1985 y 1987 mientras actuaba como jugador y manager de la organización. Lamentablemente, Marcano acaba de seguir sus pasos, ingresando a esta infame lista.

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